De kracht van angst

De kracht van angst

Angst heeft, net zoals elke emotie, kwaliteiten en valkuilen. In onze maatschappij wordt de emotie angst regelmatig gelabeld als ‘negatief’ of als ongewenst beschouwd. Ik vind dat jammer.

Angst geeft je scherpte en alertheid: handig voor bijvoorbeeld in het verkeer. Het kan je kritisch maken naar jezelf; niet verkeerd wanneer je jezelf wilt blijven verbeteren. Het kan je strategische manieren van denken opleveren; gunstig als je succes wilt behalen of wilt winnen. Angst is er niet alleen op het moment dat je op het punt staat een presentatie te gaan geven. Het is er ook op het moment dat je één keer checkt of je de deur wel op slot hebt gedaan. Het is er dus in kleine en grote varianten. Soms meer, soms minder voelbaar. Angst speelt hoe dan ook een grote rol in ons gedrag, in ons denken en in de keuzes die we maken.

Natuurlijk kan angst ook belemmerend werken. Dan kom je terecht in de valkuilen van de emotie. Angst kan je afremmen, verlammen of agressief maken. Als we last krijgen van angst, zijn we vaak geneigd om de angst te bestrijden; je wilt ervan af en probeert het niet te voelen. Vaak doen we dit door er oordelen over te hebben; je vind je angst bijvoorbeeld ‘niet nodig’. Maar wat je er ook van vind, het angstgevoel blijft wel. Een andere strategie om angst niet te voelen is veel ‘doen’; veel praten, veel plannen, veel bewegen, kortom; ervoor zorgen dat je te druk bezig bent om de angst voelen. Vermijden, is nog zo’n strategie. Als je maar niet in de buurt komt van datgene wat angst oproept, hoef je die angst ook niet te voelen.

Mijn begeleiding richt zich niet primair op het verminderen van angstgevoelens, maar juist op het integreren van angstgevoelens. Angst hoort bij het leven. Als je bewust je angst gaat voelen en gaat onderzoeken wat angstgevoelens voor je kunnen betekenen, blijkt vaak dat je veel meer aan kunt dan je aanvankelijk denkt. Angstgevoelens worden bekender voor je. Je wordt minder bang voor je angst.